De Windowsversie van de Minix Neo Z64 heb ik al een tijdje geleden besproken. Ik heb even gewacht met de publicatie van mijn eerste ervaringen met de Z64 Android en niet zonder reden. Ervaring heeft mij geleerd dat de eerste versies van het besturingssysteem voor Android TV boxen altijd wat mankementen vertonen, de Z64 is wat dat betreft geen uitzondering. Inmiddels zijn er twee firmware-updates uitgebracht. Deze hebben het nodige verbeterd, maar optimaal functioneert de Z64 Android naar mijn ervaring nog niet. Minix heeft nog wel wat werk te verzetten, gelukkig is dat wel aan ze toevertrouwd. Het zal dus ongetwijfeld goed komen.

De meeste aspirant kopers vragen of de Z64 beter is dan de X8-H Plus. Ik zal daarom deze twee modellen op een paar belangrijke punten met elkaar vergelijken.


Snelheid
De Z64 is voorzien van een Intel processor en dat is te merken. Ik heb nog nooit een Androidbox zo snel zien opstarten. Binnen 25 seconden is hij klaar voor gebruik.Hij wint het op dit punt duidelijk van de X8-H Plus. Ook schakelen tussen apps gaat duidelijk sneller. Afsluiten van XBMC kan op de X8 serie wel even duren. Op de Z64 is dat in een paar seconden gebeurd.

Videoprestaties
Ook de Intel HD Graphics GPU presteert behoorlijk. Al mijn testbestanden worden in Kodi en via MX player afgespeeld. Alleen bij 1080p materiaal met een hoge bitrate gaat het geluid in Kodi schokkerig lopen. Merkwaardig genoeg speelt MX Player het geluid weer wel goed af. De Z64 heeft een optie voor automatische aanpassing van de refreshrate. Dat werkt prima met de MX Player maar in XBMC krijg ik dat niet aan de praat. Als ik een video speel van 24 fps zie ik niet dat het apparaat overschakelt op 24Hz. Als ik datzelfde probeer met XBMC op de Minix Neo X8 krijg ik op mijn TV wel dat melding dat de modus switcht naar 24Hz. Op de Z64 blijft een 24fps film in Kodi daarom wat schokkerig lopen vooral bij horizontale beweging van de camera (panshots). Om dat te verhelpen kun je wel handmatig overschakelen op de 24 Hz instelling. Merkwaardig trouwens dat Minix de Z64 voorziet van een alpha versie van Kodi. Ik heb Kodi 14.1 er maar opgezet. In beide versie werkt het framerate switchen niet trouwens en ook de genoemde geluidsproblemen blijven.

Qua videoprestaties is de X8-H Plus dus duidelijk de betere van de twee. Dit nog los van het feit dat de Z64 geen Ultra HD (4K) ondersteunt. De X8-H Plus doet dat wel en is dus sowieso de beste keuze als je een 4K Ultra HD TV hebt of gaat aanschaffen.

Geluid
Op de Z64 worden Dolby 5.1 en DTS worden via de passthrough (doorvoer) optie in Kodi prima aan mijn receiver doorgegeven. In MX Player werkt dat niet maar dat zou aan instellingen of ontbrekende codecs kunnen liggen, daar ben ik nog niet uit. Jammer dat op de Z64 een optische uitgang ontbreekt.

De Minix Neo X8-H Plus is Dolby en DTS gecertificeerd en ondersteunt deze formaten ook hardwarematig.  Bovendien heeft dit model ook een optische uitgang. Ook hier wint de X8-H Plus het dus.

Netflix
De prestaties van de Android app van Netflix zijn op de Z64 hetzelfde als op de X8. De bekende nadelen, geen HD-beeld (maximaal DVD-kwaliteit) en geen Dolby 5.1 geluid. Deze beperkingen zitten puur in de Android app van Netflix. Het ziet er nog steeds niet naar uit dat Netflix op korte termijn HD op Android mogelijk gaat maken. Beeld blijft wat schokken, inschakelen van de 1080p 24Hz instelling verbetert dat licht. Voor echte HD Netflix is de Windowsversie van de Z64 of de PiPo X7 Windows TV Box  de betere optie.

Popcorn Time
De app werkt op de Z64 ongeveer hetzelfde als op de X8(-H (Plus)). Redelijk goed dus, alleen bij zwaarder 1080p materiaal krijg je soms “blokjesbeeld”.  Daar is een workaround voor (afspelen via MX Player). Hou wel rekening met de slijtage van de opslag die veelvuldig gebruik van Popcorn Time kan veroorzaken en het feit dat gebruik illegaal is. Geheel voor eigen rekening en risico dus. Ook voor Popcorn Time zijn de Windowsversie van de Z64 of de PiPo X7 Windows TV Box  een betere optie.

WiFi en Ethernet
De Z64 is voorzien van single band (2,4 GHz) Wifi tot 802.11n. De X8-H Plus heeft Dual Band (2,4 en 5GHz) Wifi en ondersteunt ook het snellere 802.11 ac protocol. Ethernet op de Z64 is beperkt tot 100Mbit, de X8-H Plus kan Gigabit ethernet aan. In theorie zijn op de X8-H Plus dus snellere verbindingen mogelijk. In de praktijk zal het verschil niet altijd merkbaar zijn. Bufferen van video zal op beide apparaten even snel optreden, omdat de oorzaak meestal zit aan de andere kant van de lijn, bij de leverancier van de video.

Opslagcapaciteit
De Z64 biedt ruimte voor 32 Gb, de X8 komt niet verder dan 16Gb. De Z64 is hier dus de duidelijke winnaar. Belangrijk is opslagcapaciteit niet echt denk ik, nu vrijwel iedereen aan streamen doet en downloaden ouderwets is geworden.

Conclusie

De Minix Neo X8-H is op dit moment duidelijk de betere van de twee. Hij legt het eigenlijk alleen op snelheid af tegen de Z64. Ik verkoop de Minix Neo X8-H Plus al een tijdje met veel plezier en kopers zijn over het algemeen uiterst tevreden. Het gebeurt bijna nooit dat iemand deze box terugstuurt. Dat zegt genoeg toch?
De Z64 is dus op dit moment minder interessant, tenminste in de Android uitvoering. De Z64 Windows is weer een ander verhaal.

 



FacebookTwitterMore...